Pigeongrammes de Tours

Dépêches manuscrites

A peine arrivé avec ses cages de pigeons, Steenackers organise le service. Il sera dirigé par M. Godeaux, un ancien protégé de

 Napoléon III,

nommé chef du service des correspondances extraordinaires. Par précaution, Steenackers fera remplacer Godeaux par M. Feillet,

un de ses amis, ancien professeur d'histoire. Les dépêches officielles sont chiffrées par un code secret et recopiées à la main sur

des papiers très minces. Le report est effectué plusieurs fois afin que le courrier ait quelques chances de parvenir à destination.

Premières photographies

C'est à Tours, dans l'atelier photographique de Gabriel Blaise que le chimiste Barreswill et Charles de Lafollye, inspecteur des

 lignes télégraphiques d'Indre-et-Loire, vont être réalisés les premières réductions photographiques.
Les dépêches ont écrites en gros caractères à la main, collées sur des cartons fixés sur des planchettes (100 cm x 65 cm)

 puis photographiées.
La réduction donnait un cliché au 1/300 ème de 4 x 6 cm. Le tirage était effectué sur papier albumine et après un contrôle à la loupe,

 on roulait les clichés dans des petits fourreaux de plumes (inventés par M. G. Blay) qui étaient fixés avec des fils de soie sur une

 des grosses plumes de la queue de l'oiseau. Ce dispositif permettait de ne pas géner le pigeon dans ses mouvements et ne modifiait

pas son centre de gravité.

Impression sur deux faces

Blaise eut l'idée d'utiliser les deux faces du cliché et permit ainsi de doubler le nombre de dépêches ainsi envoyées. Les 13 premières

 séries de clichés furent réalisés par Blaise à Tours, les quatre suivants par Terpereau à Bordeaux.

Premières dépêches dactylographiées

Dès le mois d'octobre, on commence à voir apparaître des textes dactylographiés de l'édition de Tours du Moniteur Officiel imprimé

 par Mame à Tours. Il s'agit principalement de décrets concernant la Défense nationale.
Cette amélioration qui apportait une très grande lisibilité fut importante et l'on décida que désormais toutes les dépêches seraient

imprimées de la sorte.
Le succès entraîna une surcharge importante de travail à Tours et le renforcement du prestige de M. de Lafollye.
Ce succès ne fut que passager, car à Paris, on préparait une amélioration beaucoup plus importante,

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