Vaillant et ses pairs

Vaillant et ses pairs

 

Le pigeon voyageur, agent de liaison

La capacité du pigeon à retrouver son colombier d'origine conjuguée à une exceptionnelle endurance à voler sur des distances,

parfois plusieurs centaines de kilomètres, ont permis au pigeon de servir, depuis des millénaires, l'impérative exigence des hommes

à correspondre entre eux.

De l'oiseau mythique ...
La première utilisation d'un oiseau messager apparaît dans l'Ancien Testament. Après le déluge, alors que les eaux ont envahi la terre,

Noé lâche une colombe et celle-ci revient à l'arche avec un rameau d'olivier annonçant la paix avec Dieu. La colombe est aussi

 associée aux grands moments de la chrétienté, elle symbolise le Saint Esprit.

Dans l'Antiquité, le pigeon est vénéré et les grandes civilisations, égyptienne, perse, chinoise, greco-romaine, ont utilisé les pigeons

pour transmettre des informations à caractère officiel, commercial et stratégique en temps de guerre.
Le transport des messages par pigeon a été utilisé dans les pays arabes où dès la fin du VIIe siècle un véritable réseau relie les villes

 de Damas, Bagdad, Mossoul, Alep, Gaza, Le Caire, Alexandrie. Charlemagne fait de l'élevage du pigeon un « privilège nobiliaire »

 qui devient un signe de richesse - la Révolution mettra fin à ce privilège puisque désormais tous les citoyens pourront

 posséder des pigeons.

Leur sens de l'orientation continuera d'être exploité pendant de nombreuses décennies. Les financiers l'utiliseront pour échanger

des renseignements sur les cours de la bourse. Les compagnies de navigation l'emploieront pour prévenir leurs correspondants

dans les ports d'arrivée et anticiper ainsi la vente des marchandises transportées. Même les agences de presse, posséderont leur propre colombier.

L'oiseau utile
Tout au long des siècles, le pigeon demeure cet agent de liaison irremplaçable, les conflits de 1870 et 1914-1918 et 1939-1945,

 confirmeront l'importance de ce coursier du ciel.

En 1870, Paris est assiégée. La Seine, le chemin de fer, les routes, le télégraphe tous les moyens de communication sont sous le

 contrôle des Prussiens. On pense alors à utiliser la voie des airs. Se met alors en place un véritable système de transmission

dans lequel les pigeons vont jouer un rôle essentiel.

 

Grossissement et Transcription de dépêches

 

Lanterne magique

 

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